Camille Saint-Saëns – noter

Camille Saint-Saëns (1835-1921) är en fransk pianist, organist och kompositör. Hans mest kända verk är sviten, som han skrev sent i sitt liv “Djurens karneval” (“Le Carnaval des animaux”).

Hans liv

Camille Saint-Saëns föddes i Paris den 9 oktober 1836 och uppfostrades av sin mor och gammelfaster som var pianist. Fadern dog några månader efter hans födelse. Redan som ung pojke framgick hans musikaliska talang. Han fick sina första pianolektioner från sin gammelmoster och upptäckte sin kärlek till orgeln från första tonen. Samtidigt började han komponera och var bara 15 år gammal när han slutförde sin första symfoni (i a-dur), som nu framförs mycket sällan.

Efter att ha avslutat sina studier i piano, orgel och komposition vid Paris konservatorium för musik arbetade han först som organist, men sa upp sig 1877 för att komponera.

Med ökande berömmelse gjorde han fler resor inom Europa och Amerika såväl som Afrika. På en av dessa resor dog han den 16 december 1921 i Alger.

Hans arbete

Bara några få, av Camille Saint-Saens många verk, har överlevt till konsert- och scenrepertoaren. Cirka hälften av hans kompositioner består av nästan helt bortglömda sångverk, kantater, pianosånger och körer. Men det finns oerhört populära verk så som Saint-Saëns juloratorium op. 12 och hans opera – Samson och Delila.

Bland instrumentverken spelas hans sonater och konserter - särskilt cellokonserten och några av pianokonserterna - regelbundet. Hans kompositioner för orgel och piano, som täcker alla svårighetsgrader, spelas också med glädje av professionella musiker som en del av deras instrumentutbildning. Ett specialverk med orgel är hans ’Symfoni nr 3’ i c-moll. I den så kallade orgelsymfonin använder kompositören ’instrumentets drottning’ som en speciell klang i orkestern.

Det mest kända verket av Camille Saint-Saëns är förmodligen ’’ Carnival of the Animals ’’, med vilket han slog igenom ordentligt, några år före hans död.

Mottagandet av hans person och hans verk

I början av sitt komponerande i Frankrike betraktades Saint-Saens musikaliska idéer som ’revolutionära’ och ledde till framgång – först utomlands och sedan i Frankrike. Det var inte förrän i slutet av 1880-talet han ansågs vara en etablerad aktör i den klassiska världen. Men efter 1900-talets början, då med kompositörer som Claude Debussy, Maurice Ravel och Igor Strawinsky fick en ny och helt annorlunda musikalisk avantgardestil fäste och han blev alltmer bortkopplad från branschen. Från och med då minskade hans berömmelse eftersom hans musik nu ansågs vara ’gammaldags’.

Saint-Saëns kämpade för Fransk-nationalistisk musik under hela sitt liv och är vid sidan av César Franck en av grundarna av ’Société Nationale de Musique’, som erbjöd unga franska kompositörer en plattform i musikvärlden. På samma sätt kämpade han hela sitt liv mot påverkan av tysk musik, särskilt den från Richard Wagner och Arnold Schönberg, att gå ut över den franska stilen.

Fler noter av Camille Saint-Saëns: